英国也要用“国家安全”审查投资了,是在针对中国吗?

2020-10-16

一直以来,英国在国际舞台上一直以圆滑精明的“骑墙派”形象示人。


最近,英国政府的两项看似“自相矛盾”的举措再一次印证了这个事实,即英国人想全都要。


综合彭博社和《电讯报》10月14日的消息,英国政府正在起草《国家安全和投资法案》(National Security and Investment Bill)。


据报道,该法案将赋予英国政府官员“追溯性地”审查或撤销外资收购英国关键企业,涵盖国防、关键基础设施等领域,目的在于保护国家安全,保护敏感知识产权。


但值得注意的是,和审查和撤销交易形成鲜明反差的是,英国政府将在近期成立了“投资办公室”(Office for Investment)新部门,为包括巨型工厂在内的几十亿英镑基础项目争取海外金主支持,并试图打造英国“欢迎外国投资者”的形象。


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《国家安全和投资法案》为何引争议?


据报道,英国官方酝酿制定的《国家安全和投资法案》已经进入起草阶段的尾声,最快将在本月月底颁布,目前政府内部正在讨论一些细节内容。


据了解,该法案规定,如果外资在英的投资领域与国家安全有关,英国政府将有权干预交易,对已达成的投资协议进行撤销。


此外,这项法案将进一步保护知识产权、学术伙伴关系、合并、收购和投资,甚至还涉及到企业向政府报备有潜在安全隐患的交易等内容。


律师表示,目前尚不清楚该法案提到的追溯权是否仅适用于在法律通过之后的投资协议。


英国政府一位发言人对彭博社表示:“在议会时间允许的情况下,该法案将被提交,并将成为政府议程的优先事项。”


《国家安全和投资法案》草案一经公布,也瞬间引发了英国政界和专家的诸多讨论。


对此法案,CMS律师事务所的公司合伙人Alasdair Steele称其“非常不寻常”,因为人们普遍认为议会没有追溯性立法权。


过去一年中,有几个国家对华为采取了紧缩措施,从而收紧了对海外投资者的监管,但大多数国家都没有引入权力来撤销已经完成的交易。


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Herbert Smith Freehills律所合伙人Roberts女士说,允许政府审查已完成的交易,“会使英国看起来像一个异类,有可能影响立法的合法性,并增加外国投资者在英投资的风险”。


数据显示在去年(2019年),海外投资者对英国的直接投资超过了450亿英镑,其中第一名是美国,第二名是中国,美国投资额是中国的近两倍。


《国家安全和投资法案》意有所指?是在针对中国吗?


彭博社指出,尽管立法草案没有明确针对任何特定国家,但英国对中国参与重要基础设施项目的政治担忧日渐加剧。 


多家英媒也在这两天对这个立法的报道里,特别提到了中国在英国的投资(重点提到华为)。


The development comes after concerns over Huawei’s role in setting up Britain’s 5G network.


近些年,中国投资者对英投资意愿强劲,投资范围涵盖制造业、能源、运输和电信业等基础设施产业。


今年3月,河北敬业集团斥资5000万英镑(约4.5亿人民币)收购了英国第二大钢铁厂——英国钢铁公司(British Steel)。


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中国广核集团(CGN)也在和英国能源公司EDF一起在萨默塞特郡建造英国全新一座核电站Hinkley Point C。 


中广核拥有该计划近三分之一的股权,并拥有在萨福克的核电站Sizewell C项目20%的股权。


中国国家财富基金中国投资公司(CIC)也拥有英国最大的供水公司Thames Water的股份,并参与收购了英国国家电网(National Grid)。


这让中投成为了英国天然气管道系统的所有者之一。


中国海洋石油总公司(CNOOC)多年来一直在参与开采英国北海约四分之一的石油产量。


华为方面更不用说,最早从2005年开始,就在为英国电信网络提供设备,但近期却因为美国禁令,被英国政府也发布了逐步清除计划(在2027年前,将华为所有设备从英国5G网络中移除)。


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据《卫报》报道,对于英国的举动,中国方面已对其在英投资的安全性表示了强烈关注。

 

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一边立新法,一边开办公室吸引外资


虽然备受争议的新法可能会通过,但英国政府还是重申自己对外国资本非常欢迎,只是在敏感领域需要更谨慎一些。


据天空新闻报道,英国首相所在的唐宁街将成立新部门——“投资办公室”,主要负责为价值上亿英镑的基础设施项目争取支持,展示英国的开放性。


据了解,Grimstone是投资管理公司Standard Life Aberdeen的前董事长,参与了上世纪八十年代撒切尔夫人执政时期英国私有化的改革。


新部门的首要项目就是要通过招商引资,建造一座为英国新能源汽车生产电池的新超级工厂。


英国政府在今年2月证实,正在努力在2035年前逐步淘汰新汽油,柴油和混合动力汽车。


英媒分析指出,鲍里斯希望通过在唐宁街设立的新部门,向外国投资者发出一个信号,即英国依然欢迎海外投资,但不包括涉及国家安全的敏感领域。

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