英国第一大制药公司宣布在伦敦新建AI中心,又选在这里...

2020-09-14

本月初(2020年9月3日),英国第一大制药公司葛兰素史克(GlaxoSmithKline, 简称GSK)宣布,将投资1000万英镑在伦敦国王十字地区开设一个全新的人工智能研发中心。
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据报道,葛兰素史克此次开设人工智能中心的目的,是为了与国王十字地区的顶尖人工智能公司合作(谷歌旗下的AI公司DeepMind就位于国王十字),并通过AI技术研发治疗癌症和其它严重疾病的新药,并寻找新型治疗手段。
报道称GSK将通过这一全新的AI中心,与Cerebras、Crick研究所、Alan Turing研究所等顶尖公司展开合作。


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说到葛兰素史克,大家应该不会陌生。
葛兰素史克是全球第三大,英国最大的制药巨头,市值高于目前与牛津合作研发疫苗的阿斯利康,是全球财富五百强公司常客,在中国也有分公司和多个生产基地。
在新冠疫苗方面,葛兰素史克虽然进展没有阿斯利康快,但其疫苗也在稳步推进。
据此前报道,英国政府在7月底就曾和GSK签下5亿英镑的订单,购买葛兰素史克和法国制药公司赛诺菲巴斯德(Sanofi Pasteur)共同生产的6000万剂新冠疫苗。
根据计划,葛兰史素克将会在今年12月正式开始疫苗第三期临床试验,并最早于明年上半年开始接种。


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说回GSK的动作,事实上,葛兰素史克和其它制药巨头一样,为了公司的长期发展,早已开始布局科技,转向使用人工智能来帮助研发新药,以此来减少在临床开发过程中失败的新药数量,同时省下巨额资金。


从技术角度来说,人工智能的优势在于通过计算机分析大量数据,帮助科学家同时探索数上百种致病基因,并筛选出最有可能起作用的药物。


葛兰素史克执行官Emma Walmsley表示,她希望这个**的研发中心能帮助伦敦吸引更多的科技人才,比如吸引在美国硅谷工作的科学家来伦敦工作。


“使用人工智能的技术,能够帮助我们快速研发出治疗严重疾病的新药。”


GSK科学官哈尔·巴伦博士也表示:“我们相信,伦敦科技人才和国王十字的AI生态,将帮助我们建立一个非常有活力的研发中心。”

值得注意的是,除了葛兰素史克,美国制药巨头、全球第七大制药企业默克公司(Merck)也在上个月(2020年8月18日)宣布对英国投资10亿英镑,表示将在伦敦国王十字(Kings Cross)区域,新建一个全新的英国研发中心。

该中心将包含一个大型科研实验室,并会成为默克公司在美国之外的第一个大型海外科研中心,主要负责药物研发。

默克公司也期待在英国与该区域内的谷歌和Facebook等科技巨头展开合作,并运用人工智能技术帮助新药研发。

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官方如何看待GSK在伦敦新建AI中心?


对于GSK在国王十字新建人工智能中心,英国政府研究与创新部门**执行官马克·沃尔波特爵士表示:



“人工智能已成为许多行业的颠覆性技术,不但促进了大量新产品和新服务的涌现,还改变了数据科学的作用。这使我们能够开辟新的路径应对各种挑战。”


数据显示,人工智能产业蕴含着巨大的经济价值和效益。


英国政府估计,到2035年,人工智能产业可以为英国经济额外增加8140亿美元(约合6300亿英镑),可使国民生产总值年增长率从2.5%提高到3.9%。


说起英国的人工智能,不得不提的城市就是伦敦,这里不仅囊括了英国80%的人工智能企业,而且也是欧洲人工智能第一城,被很多业界人士认为是能与硅谷掰手腕的全球人工智能中心。


伦敦科技和人工智能中心 — 国王十字


至于伦敦的人工智能中心,那肯定就是国王十字了。


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我们前面讲过,GSK和默克公司之所以选择国王十字区,主要是因为当地发展成熟的科技公司集群。


如今的国王十字区,在经历数十年的大规模城市更新后,已经翻身一跃成为了世界上最重要的人工智能和科技中心之一。


比如前面提到过的谷歌旗下的人工智能公司DeepMind,其全球总部就在伦敦国王十字,注意不在硅谷,因为DeepMind是土生土长的英国团队,当年被谷歌收购的时候就强烈要求继续留在伦敦。


说DeepMind可能不熟悉,但大家肯定会知道其研发的阿法狗(AlphaGo),阿法狗于2016年战胜世界冠军、韩国围棋高手李世石,一举震惊世界。


后来,阿法狗的进化版又相继战胜了包括柯洁在内的顶尖围棋高手,阿法狗之名由此响彻全球。


除了谷歌与旗下的YouTube和DeepMind,国王十字还入驻了其它科技公司,比如同为美资科技巨头的脸书(Facebook)。


事实上,Facebook在国王十字的基地也非常庞大。


早在2018年7月23日,Facebook就正式宣布将把其英国总部搬入伦敦国王十字(King’s Cross),加倍扩大办公面积,并至少增加6000个工作岗位。


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Facebook租下了国王十字改建核心区的P2区块,地址是11 Canal Reach和21 Canal Reach


搬迁之后,Facebook英国总部已经是其在美国之外最大的技术中心。


抛开谷歌和Facebook,入驻国王十字的科技公司还有Dazzle、Brainpool、Toyota Connected、Pavegen、Automata、Expedia Group、Previse等,基本都是业内的顶尖公司。


另外,世界**的人工智能大会GogX也在国王十字举办。


在2018年,CogX大会吸引了4000多名技术人员和300位演讲者,主题包括评价AI对行业、政府、社会、交通、卫生和教育的影响。


总结来说,英国政府各类政策的强力加持,扎实的科技集聚效应,加上附近高校卓越的人才、以及便利的交通和完善的配套,共同促成了科技公司集聚国王十字的结果。


这样看来,葛兰素史克在此选址也并不意外。


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